冬末春初,在加拿大东部各省,白天日渐变暖,这让枫糖树恢复了生机并重新开始分泌树汁……

加拿大的印第安人发现,糖枫树里流出的汁液可以提炼出枫糖,糖被根部吸收的水溶解,形成了淡淡的甜味。多年以后,每年春天,人们就会在山上游荡,寻找生产枫糖的糖枫树……

只有温差大的春季才可以采收糖枫树汁液

[你需要有寒的夜晚,并温暖的白天,才能让树的汁液流动,因为树身里头有压力。]美国新罕布夏大学林业教授沙尼翁(Matt Chagnon)曾如此解释这个机制。

糖枫树的产糖季是从2月中旬至4月底。当晚上温度低于零度,白天大约5-10摄氏度的这段时间里。枫树树冠与树根之间的温度差形成压力,会让树液流动,这就让人有了可乘之机。

在众多枫树种类中,只有3种枫树主要用于生产枫糖浆:黑枫树、糖枫树、红枫树

糖枫树是落叶大乔木,能长到45米高,当枫树的直径长到10英寸或以上就可以开始收集树液,但要长到这个可以收集树液的个头至少需要40年。

收取树液要取之有度,不能超过5%,否则就像人体失血过多一样。一棵40年的糖枫树,一年能产出大约40升的树液,但树液的含糖量只有2%左右, 经过提炼后最终只能得到大约1升枫糖浆。这就是为什么枫糖价格如此之高却很少有人会引进种植的原因。

确认了树的“腰围”以后,枫农便拿出打孔器在树干上钻一个孔。孔深为1.5英尺,太浅则采不了树液,太深则会伤及糖枫树的根本。

接上“水龙头”后,树液从树孔中缓缓流出,再滴入挂在水龙头下的塑胶桶里。最后还要经过长时间的熬煮,才能变成餐桌上的浓厚的甜味。熬枫糖,这种世代相传的传统,已经成为加拿大民俗历史的一部分。加大拿人称纯枫糖浆为“生命之浆”。甚至认为,枫糖浆的保质期是“无限长”的。

“永不过期”的食物

犹他州立大学发布的紧急备用食品指南中表示,纯枫糖浆的保存时间“不确定”。因为他们能抵抗细菌和霉菌。

马萨诸塞州枫糖浆生产协会表示,密封的枫糖能永久保存。假如表面出现霉菌,只要撇去表面并轻微煮沸剩下的糖浆,再将其倒入干净的容器中。然后放入冰箱保存即可。

枫糖节

有一种名为“雪冻枫糖”的点心,是将煮至变稠的枫糖浆淋在新雪上,枫浆遇冷立刻凝结成一种类似麦芽糖般耐嚼的糖果。人们也常以制作这种点心来表达春天收获第一锅枫糖浆的喜悦。

每年三月,生产枫糖的农场被粉饰一新,场主们欢天喜地,一起品尝大自然送给人们的甜蜜礼品。这样,一年一度的枫糖节就开始了。

节日期间,当地人聚在古色古香的制作坊里,负责制糖的人把枫汁熬制成枫糖倒入大锅中加热,直至颜色变深,质感变得浓稠,然后用特制的勺子将烧得滚烫的糖水捞起,淋在白雪上,人们拿起匙子和小刀把它卷起品尝。

在这个节日里,当地民农场主会带领观光客去欣赏繁茂美丽的枫林红叶。好客的场主,还会即场为游客制作“麦芽糖”,让游客品尝一番。甜蜜的节日会一直持续到6月底才结束。

美国前总统欧巴马也非常喜欢枫糖。枫糖巧克力就曾出现在2015年9月的国宴菜单中,2016年3月宴请加拿大总理的甜点也是枫糖蛋糕。

魁北克有一家很有名的枫糖小屋,据说欧巴马到加拿大访问时专门到店给女儿买饼干,并合影留念。

加拿大人民对枫叶有着深厚的感情,视美丽的枫叶为国宝。而枫糖,那更是国宝中的国宝。他们称枫糖浆为[生命之浆]。

枫糖汁的甜味是非常特别的,味道浓郁却不甜腻,它还有一种枫味的烟熏味,游走于唇齿之间,久久不去。除此之外,它还是很健康的糖。

枫糖是石物质、低聚醣、氨基酸、酚类和有机化合物的极好来源。46种生物活性化合物和抗氧化剂。它还含有对骨骼有益的矿物质、如钾、锌、钙、锰等。

枫糖汁的评级十分复杂,而且每个地区都有不同的标准。不过,所有的评级都以色泽为首要标准。枫糖汁的颜色从浅黄至暗沉的琥珀色不等。味道的浓淡也与颜色相吻合。

颜浅的味道更轻柔细腻,颜色偏暗的味道更浓重。总的来说,哪种“最好”全视个人喜好。

因枫糖浆是由枫树汁液提取而得,因此也可以避免化学品、杀虫剂等有害物质,食用安心。不过要注意的是……

在美国,只要成分为枫树生产的糖浆就可以被称为枫糖。但在加拿大,含糖量不低于66%并且完全由糖枫生产的糖浆才可称为枫糖。所以购买时要认真看清楚了。

今天分享的的“加拿大人称它为“国宝”,40升的树液才提炼到1升糖浆”到这里。本文图片来源于网络,如有侵权,请联系删除,谢谢。

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