木糖醇是一种甜味剂,外观和味道与糖相似。

由于是一种糖醇,木糖醇中能够消化的碳水含量非常低。

因此,经常出现在无糖产品中,是比较受欢迎的商业甜味剂。

什么是木糖醇?

制造纯木糖醇的成分主要是天然来源的白桦树皮或玉米芯

虽然1克木糖醇含有2.4卡路里和大约0.6 克碳水,但这些碳水却不像普通碳水那样能够被消化,因而可以说木糖醇具有“零碳水化合物”。

木糖醇的好处

食用木糖醇可以对我们的健康产生一些积极的影响,其中大部分与木糖醇不是糖这一事实是有关的。

1、有益于牙齿健康

普通食糖会对我们的牙齿健康造成巨大的影响,但木糖醇却似乎具有保护作用。

这一保护作用使得我们可以在各种牙膏、漱口水和口香糖产品中找到木糖醇的原因之一。

我们口腔中的各种有害细菌可以以糖为食,然后会产生各种酸,这些酸极大可能会损害我们的牙齿,导致蛀牙的产生。

然而,这些细菌不能像对待糖那样分解和消化木糖醇,每天食用5–7克木糖醇是可以降低口腔中的这些有害细菌浓度。

有趣的是,当细菌试图消化木糖醇时,木糖醇可能会破坏它们产生能量的能力,并导致细胞死亡 。

2、不会影响血糖或胰岛素水平

与普通糖不同,木糖醇对血糖和胰岛素水平几乎没有影响,而且这些结论还得到了在人体实验研究的证实。

因此,用木糖醇代替普通糖有助于降低空腹血糖和胰岛素水平,从而降低我们患严重疾病的风险。

由于木糖醇对调节血糖水平的这些好处,许多糖尿病患者可以把它作为主食。

3、对抗细菌感染

白色念珠菌是一种酵母菌,存在于大多数成年人的胃肠道中。

在一些情况下,白色念珠菌会在肠道中过度生长,并且导致念珠菌病产生。

另外,虽然白色念珠菌与癌症之间的联系还没有得到证实,但是念珠菌的过度生长并不是我们想要的,而木糖醇似乎对这个问题有好处。

一项研究中指出,木糖醇具有显著的抗微生物作用,并显示出降低白色念珠菌浓度的能力。

4、木糖醇热量低,有助于减肥

木糖醇除了对血糖和胰岛素的影响最小外,还是一种低热量的甜味剂。

1g白砂糖含有4卡路里,而木糖醇只有2.4卡路里。并且由于这些卡路里来自木糖醇内的不可消化的碳水,因此这些卡路里不能作为热量计算。

换而言之,虽然木糖醇确实含有碳水化合物和卡路里,但我们的身体不会消化它们。

因为这一点,一些人将常规糖份换成木糖醇,以此来降低卡路里摄入,实现体重的减轻。

5、木糖醇可作为糖的替代品

木糖醇属于类似糖一样的白色粉末,使用它作为糖的替代品比较简单,通常是同比例换取。

比如,50克糖可以用50克木糖醇替换,100克糖就可以用100克木糖醇替换。

对于喜欢低碳水烘焙的人来说,这使得木糖醇的使用既方便又适合。

木糖醇副作用

当然木糖醇不仅有积极的作用,同样它也有几个问题,潜在的副作用

1、对宠物可能是致命的

每年有许多的宠物因意外摄入木糖醇而死亡。虽然木糖醇对人类的胰岛素水平没有可测量的影响,但它对动物是有影响的。

当狗或猫吃木糖醇时,它们的身体会混淆地将木糖醇误认为是葡萄糖的来源,并产生胰岛素。

不幸的是,这会导致低血糖,并且根据剂量,可能会导致肝损伤,甚至可能是致命的。

而危险剂量仅仅为每公斤体重100毫克,意味着仅需要1克木糖醇,就能对10公斤的狗造成巨大的威胁。

木糖醇对猫来说同样是个问题,好在的是猫对于食物的选择更加挑剔,而狗更容易摄入木糖醇。

2、有些人会出现肠胃不适

对于大多数人来说,木糖醇在每天高达90克的剂量下具有良好的耐受性。

然而,对于某些人来说,更高的剂量会导致消化副作用和不适感。典型症状可能包括腹痛、腹胀、胀气和通便作用。

如果在食用中低剂量(差不多是20克-50 克)木糖醇仍然存在消化问题,那么最好寻找替代品。

木糖醇对儿童安全吗?

儿童食用木糖醇似乎没有太大的问题。首先,木糖醇是儿童使用的一系列产品中常见成分。

例如,甜味剂存在于口香糖、果冻和软糖类糖果/糖果、牙膏和漱口水中,儿童是可以使用这些产品的。

另外一些研究表明它可以帮助降低儿童患龋齿的风险。

虽然对木糖醇和儿童没有独特的担忧,但值得注意它潜在的副作用或胃肠道不适的症状。

要知道有些人不能很好地耐受糖醇——无论他们是成人还是儿童。

含有木糖醇的食品

可能含有木糖醇的食品比较多:

  • ?促进口气清新的薄荷糖和药片
  • 某些烘焙食物
  • 口香糖
  • 果酱和其他调味品
  • ?漱口水
  • 无糖食品
  • 无糖糖果

总而言之,木糖醇的使用可能有几个潜在的好处。对于那些可以耐受木糖醇的人来说,所有证据都表明它是一种健康的糖的替代品。

然而,对于任何对木糖醇或糖醇敏感的人,最好看看阿洛酮糖等替代品。

最后

由于木糖醇对狗来说非常危险,宠物主人应该仔细考虑在家中使用这种甜味剂。

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